18 Causas importantes de falta de aliento – Disnea explicada

18 Causas importantes de falta de aliento

La falta de aliento (disnea) es una queja médica común. El artículo describe 18 causas importantes de disnea y cómo diferenciarlas.

La disnea se considera aguda cuando se desarrolla repentinamente (de horas a días) y crónica cuando está presente durante períodos más largos (semanas o meses).

La mayoría de las veces los pacientes se quejan de disnea en el esfuerzo físico. La disnea repentina e inesperada en reposo puede indicar un trastorno médico subyacente grave o puede deberse a ansiedad.

Cómo decidir si un dolor de cabeza es grave o no

La disnea intermitente asociada con aire frío o caspa de animales puede sugerir asma. La disnea relacionada con el trabajo puede indicar asma ocupacional. La disnea después de infecciones del tracto respiratorio superior puede indicar asma o enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

La disnea al acostarse, generalmente en posición supina, se llama ortopnea. El paciente puede usar varias almohadas o elegir dormir sentado para sentirse mejor. La situación es típica de la insuficiencia cardíaca.

Los episodios nocturnos de disnea (disnea paroxística nocturna) también pueden ser un signo de insuficiencia cardíaca. El paciente experimenta ataques repentinos de falta de aire, que ocurren con mayor frecuencia en la noche, y lo despierta del sueño..

dolor de cabeza

Trepopnea describe una situación inusual en la que el paciente experimenta dificultad para respirar mientras está acostado sobre el lado izquierdo o derecho. La platipnea es una disnea que solo ocurre en posición vertical.

Disnea del sistema respiratorio 1. Asma El asma es la razón más común para presentarse en la sala de emergencias con dificultad para respirar (2). Es una enfermedad que afecta aproximadamente al 5% de la población..

Dolor de cabeza primario

El asma es una afección en la cual las vías respiratorias se estrechan y se hinchan y producen moco adicional. Esto puede causar dificultad para respirar, sibilancias, opresión en el pecho y tos no productiva..

Algunos pacientes con asma tienen ataques poco frecuentes o tienen síntomas durante ciertas afecciones, como cuando hacen ejercicio, mientras que otros tienen síntomas más frecuentes o crónicos..

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El asma inducida por alergia se desencadena por sustancias en el aire como el polen, las esporas, los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas. Otros síntomas alérgicos como ojos llorosos y secreción nasal son comunes..

El asma inducida por el ejercicio generalmente es provocada por el ejercicio y a menudo empeora cuando el aire está frío y seco.

El asma ocupacional generalmente se desencadena por irritantes en el lugar de trabajo, como vapores químicos o polvo..

Dolor de cabeza secundario

2. Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, o EPOC, se refiere a un grupo de enfermedades que causan obstrucción del flujo de aire y producen dificultad para respirar, tos, producción de moco (esputo) y sibilancias. Incluye enfisema, bronquitis crónica y, en algunos casos, asma..

El humo del tabaco es la principal causa del desarrollo y la progresión de la EPOC en los Estados Unidos (3). Los factores genéticos, la exposición a contaminantes del aire y las infecciones respiratorias también juegan un papel.

La EPOC fue la tercera causa de muerte en los Estados Unidos en 2014 (4).

El enfisema y la bronquitis crónica son las dos afecciones más comunes que contribuyen a la EPOC..

La bronquitis crónica es la inflamación del revestimiento de los bronquios que produce dificultad para respirar, tos diaria y producción de moco..

El enfisema es una afección en la que se destruyen los alvéolos (alvéolos) al final de los conductos de aire más pequeños de los pulmones. Por lo tanto, el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono entre la sangre y los pulmones se ve afectado. A medida que el aire queda atrapado en los alvéolos, los pulmones se hiperinflan.

Causas importantes de falta de aliento

El humo del tabaco es la principal causa del desarrollo y la progresión de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) en los Estados Unidos3. Enfermedad pulmonar intersticial (ILD) El término enfermedad pulmonar intersticial (ILD) se refiere a una amplia categoría de enfermedades pulmonares en lugar de una entidad de enfermedad distinta. Incluye una variedad de enfermedades con diferentes causas subyacentes. Estos trastornos se agrupan debido a las similitudes en sus presentaciones clínicas, apariencia radiográfica y características fisiológicas (5).

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Las anormalidades que caracterizan la ILD involucran el intersticio pulmonar (el área entre los capilares y el espacio alveolar) en mayor medida que los espacios alveolares o las vías respiratorias. El intersticio apoya la delicada relación entre los alvéolos y los capilares, permitiendo un intercambio de gases eficiente..

Inicialmente, los pulmones pueden lesionarse por exposición externa (p. Ej., Asbesto, medicamentos, heno mohoso), una enfermedad autoinmune subyacente (p. Ej., Artritis reumatoide) o algún agente desconocido (fibrosis pulmonar idiopática).

La respuesta inflamatoria resultante desencadena un proceso de reparación en los pulmones. Si la exposición persiste o si el proceso de reparación es incompleto, los pulmones pueden sufrir daños permanentes. El aumento del tejido intersticial generalmente reemplaza los capilares normales, los alvéolos y el intersticio normal..

La función pulmonar puede reducirse severamente en ILD. El intercambio de gases se ve afectado y el trabajo de respiración aumenta debido a la disminución de la distensibilidad pulmonar..

La dificultad para respirar y una tos no productiva son las razones más comunes por las cuales los pacientes buscan atención médica..

Ejemplos de ILD son neumonitis por hipersensibilidad, sarcoidosis, fibrosis pulmonar idiopática y neumonía organizada criptogénica (COP), que es la nomenclatura revisada para la neumonía organizada por bronquiolitis obliterante (BOOP).

La terapia depende de la enfermedad subyacente y puede consistir en medicamentos inmunosupresores y evitar exposiciones inductoras de la enfermedad..

4. Embolia pulmonar

La embolia pulmonar es un bloqueo en una o ambas arterias pulmonares dentro de los pulmones. Es causada por coágulos de sangre que viajan desde las extremidades inferiores, a través de las cavidades cardíacas derechas y se alojan en los pulmones (6).

En la mayoría de los casos, un coágulo de sangre en las venas profundas de la pierna, llamado trombosis venosa profunda (TVP), es la causa subyacente de la embolia pulmonar. La hinchazón dolorosa de una pierna, tobillo o pie debe levantar la sospecha de TVP.

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Hay varios factores de riesgo para la TVP. Entre ellos se encuentran los trastornos hereditarios de coagulación de la sangre, reposo prolongado en cama, lesiones o cirugía, embarazo, píldoras anticonceptivas, tabaquismo y algunas formas de cáncer..

Sentarse durante largos períodos de tiempo, como durante los vuelos largos, también puede aumentar el riesgo de TVP porque los músculos de las piernas no se contraen. Los músculos de las piernas juegan un papel importante en el bombeo de la sangre a través de las venas. La medida preventiva más efectiva es contraer los músculos de las piernas, ya sea sentado o caminando cuando sea posible (7).

Los síntomas más comunes de la embolia pulmonar incluyen dificultad para respirar, tos y, a veces, dolor en el pecho que empeora al respirar (dolor pleurítico) (8). Se pueden encontrar signos de TVP en una o ambas piernas.

5. Neumotórax

Un neumotórax es cuando se acumula aire en el saco pleural, entre el exterior del pulmón y el interior de la pared torácica (9). El aire puede venir del pulmón o del exterior del cuerpo si hay una lesión en el pecho. Un neumotórax grande puede comprimir el pulmón y colapsarlo..

Aunque el neumotórax causado por fugas de aire de los pulmones es más común en personas con una afección pulmonar, puede ocurrir en personas que de otro modo están completamente sanas (neumotórax espontáneo).

El neumotórax espontáneo es mucho más común en hombres que en mujeres. A menudo ocurre en personas entre 20 y 40 años, a menudo en personas altas y comúnmente se asocia con bajo peso.

Los pacientes con neumotórax espontáneo se presentan con dolor súbito de aparición repentina que empeora al respirar (dolor pleurítico) (8). El dolor a menudo se asocia con dificultad para respirar. Una radiografía de tórax de rutina generalmente confirma el diagnóstico..