Los riesgos para la salud de ser un asistente de vuelo

Los riesgos para la salud de ser un asistente de vuelo

Los asistentes de vuelo son susceptibles a muchas exposiciones laborales relacionadas con la salud. El artículo analiza los principales riesgos para la salud asociados con la profesión..

En la década de 1960, la alta moda llegó a los cielos. La elegancia moderada fue reemplazada por minifaldas y pantalones cortos y azafatas que se convirtieron en una herramienta de marketing para las compañías aéreas..

Las palabras de la anfitriona de Braniff, Muffet Webb, quien en el año 1956 ganó el primer concurso de Miss Skyway (un concurso de belleza para asistentes de vuelo) ciertamente reflejan el trasfondo cuando dijo; «¿Tu esposa sabe que estás volando con nosotros?»

asistente de vuelo

En aquellos días, ser azafata se convirtió en un trabajo extremadamente popular. En 1967, TWA aceptó menos del tres por ciento de sus solicitantes, una tasa de aceptación menor que Harvard (6).

Modern Day Con la Ley de desregulación de aerolíneas en 1978, la ley federal de los EE. UU. Desreguló la industria de las aerolíneas, eliminando el control del gobierno federal sobre áreas tales como tarifas, rutas y entrada en el mercado de nuevas aerolíneas (7).

Historia temprana

La estructura de edad de las azafatas ha cambiado drásticamente desde 1980. Si bien las azafatas eran más jóvenes que la fuerza laboral general de los EE. UU. En 1980, ahora son mayores. Por lo tanto, se introdujo un mercado libre en la industria de las aerolíneas comerciales, lo que llevó a un aumento en el número de vuelos, tarifas más bajas, mayor número de pasajeros y consolidación de transportistas.

En consecuencia, volar se convirtió en un lujo menor. La palabra «azafata» cayó en desgracia y fue reemplazada por la «azafata» más neutral en cuanto al género.

La estructura de edad de las azafatas ha cambiado drásticamente desde 1980. Si bien las azafatas eran más jóvenes que la fuerza laboral general de los EE. UU. En 1980, ahora son mayores (8).

Hoy en día, hay más de 100,000 asistentes de vuelo en los EE. UU. (9).

Según la Oficina de Investigación de Población, la mitad de todos los asistentes de vuelo tienen 45 años o más, y casi el 22 por ciento de ellos tienen 55 años o más..

Aunque las azafatas continúan siendo predominantemente mujeres, los hombres aumentaron su presencia en los EE. UU. Entre 1980 (19.3 hombres por 100 mujeres) y 2007 (26.4 hombres por 100 mujeres) (8).

Historia temprana

También ha habido un cambio dramático en los ingresos de las azafatas en los EE. UU. Desde 1980. Después de ajustar por la inflación, el salario promedio por hora cayó un 26 por ciento entre 1980 y 2007. En contraste, el salario promedio por hora de todos los trabajadores estadounidenses aumentó en 13 por ciento durante este período (8).

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Los países asiáticos aún tienden a utilizar azafatas como uno de sus puntos de venta únicos. Las azafatas deben ser físicamente atractivas y estar en forma y cumplir con un requisito estricto de edad, altura y peso..

Aunque las azafatas continúan siendo predominantemente mujeres, los hombres han aumentado su presencia en los EE. UU. Entre 1980 (19.3 hombres por cada 100 mujeres) y 2007 (26.4 hombres por cada 100 mujeres) Los riesgos para la salud de ser un asistente de vuelo A pesar del entorno laboral único, la salud Las consecuencias del trabajo de los auxiliares de vuelo no se han estudiado intensamente..

Post Segunda Guerra Mundial

Las azafatas están continuamente expuestas a una variedad de exposiciones relacionadas con el trabajo, como la mala calidad del aire de la cabina, la radiación ionizante cósmica, los niveles elevados de ozono, los pesticidas por la desinfección de la cabina, los altos niveles de ruido ocupacional, la interrupción del ritmo circadiano, la gran demanda de trabajo físico y verbal y acoso sexual (10).

La azafata es la única persona en una aeronave que realiza una actividad física intensa a niveles reducidos de oxígeno (11). Por lo tanto, sus riesgos para la salud pueden diferir significativamente de los de los pilotos y pasajeros.

La información más reciente y confiable sobre los riesgos para la salud de ser un auxiliar de vuelo proviene del Harvard Flight Attendant Health Study (FAHS) (12, 13).

El estudio comenzó en 2007 y desde entonces ha reclutado a más de 12,000 personas en 2 oleadas (14).

El entorno de la cabina La altitud de crucero de los aviones comerciales generalmente se mantiene entre 30,000 y 45,000 pies (9,100 a 13,700 m). Debido a que la baja presión atmosférica a tales alturas no es compatible con la supervivencia, las cabinas de los aviones se presurizan durante el vuelo al equivalente de 5.000 a 8.000 pies (1.500 – 2.400 m) sobre el nivel del mar (15).

Dia moderno

Por lo tanto, la presión parcial de oxígeno en el aire de la cabina a altitud de crucero es un 25-30% más baja que a nivel del mar.

Una parte del aire de la cabina (40-50%) se recircula y limpia con filtros especiales, mientras que el resto se deriva del aire exterior (aire de purga). La humedad a bordo varía de 6-18% dependiendo del compartimento. La humedad óptima varía entre 40-70%. Por lo tanto, el aire de la cabina es árido (16).

El sistema de aire acondicionado y ventilación en aviones comerciales mantiene bajos recuentos de microorganismos en la cabina. Sin embargo, hay informes de personas que contraen varias enfermedades infecciosas a través de la transmisión aérea (17, 18).

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Las tasas de gastroenteritis virales, resfriados y síntomas similares a la gripe superiores a las estándares se informan como asistentes de vuelo que otras ocupaciones (19).

Si bien los filtros de aire de partículas de alta eficiencia (HEPA) limitan efectivamente el riesgo de transmisión de enfermedades, la transmisión de persona a persona en la cabina del avión ocasionalmente puede causar grupos de infecciones como SARS, tuberculosis, coriza, influenza, sarampión y meningitis. Además, los asistentes de vuelo pueden estar expuestos a riesgos de enfermedades infecciosas durante una escala.

Durante décadas, las azafatas estuvieron expuestas al humo de tabaco ajeno. Algunas de las condiciones de salud causadas por el humo de segunda mano en adultos incluyen enfermedades coronarias, derrames cerebrales y cáncer de pulmón (20).

Calidad del aire de la cabina Ha habido una reducción significativa en los riesgos toxicológicos del entorno de la cabina desde la eliminación del humo a bordo de aviones comerciales (21).

Hoy, las preocupaciones generales sobre la calidad del aire a menudo se centran en la sequedad del aire. Se informa que la exposición prolongada al aire seco causa síntomas de irritación local, como congestión nasal, dolor de ojos, nariz, garganta y sibilancias en el pecho, o síntomas como dolor de cabeza, fatiga y dificultad para concentrarse..

En un estudio sueco de auxiliares de vuelo publicado en 2005, la queja más común sobre la calidad del aire de la cabina fue el aire seco (53%). El equipo de la aerolínea tenía más síntomas nasales, de la garganta y de la piel de las manos que los trabajadores de oficina (22).

Sin embargo, a pesar de algunas mejoras recientes, aún existen serias preocupaciones sobre los incidentes de calidad del aire que afectan a las azafatas (23).

Los asistentes de vuelo pueden estar expuestos a la contaminación del aire de la cabina por sustancias tóxicas del aire de purga del motor, ozono (en Post Segunda Guerra Mundialaviones de reacción no equipados con convertidores catalíticos) o fuentes dentro de la cabina de pasajeros.

Se han reportado muchos casos de síntomas graves por contaminación del aire de la cabina..

Aunque los efectos inmediatos para la salud de la exposición al aire contaminado de la cabina se han documentado relativamente bien, la causa, el diagnóstico y el tratamiento de los efectos a largo plazo aún se debaten. Sin embargo, no está claro por qué solo algunos ocupantes de la cabina se ven particularmente afectados, y otros no (24).

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Según varios datos obtenidos de tres aerolíneas estadounidenses, las estimaciones de frecuencia de los eventos de contaminación del aire sangrado varían de 0.09 a 3.88 incidentes por cada 1,000 ciclos de vuelo. Usando la estimación más baja de 0.09 eventos por 1,000 ciclos de vuelo, puede haber un promedio de dos o tres eventos de purga de aire contaminado cada día (25).

El término «síndrome aerotóxico» es una frase utilizada por algunos expertos para describir los efectos sobre la salud a corto y largo plazo causados ​​por el aire contaminado de la cabina (26). Sin embargo, el concepto de síndrome aerotóxico como una entidad bien definida aún no es reconocido por la comunidad de medicina de aviación (27).

Radiación ionizante cósmica La radiación ionizante cósmica es una forma de radiación que proviene del espacio exterior. Una cantidad mínima de esta radiación llega a la tierra..

Los riesgos para la salud de ser un asistente de vuelo

En altitudes de vuelo, los pasajeros y los miembros de la tripulación están expuestos a niveles más altos de radiación ionizante..

Las exposiciones a la radiación cósmica en los aviones incluyen la radiación cósmica galáctica, que siempre está presente y los eventos de partículas solares, a veces llamados «erupciones solares (28)».

La evidencia sugiere que la radiación ionizante cósmica causa cáncer en humanos (29). También se sabe que la radiación ionizante causa problemas reproductivos..

El Consejo Nacional de Protección y Mediciones de Radiación informó que la tripulación aérea tiene la mayor dosis efectiva anual promedio (3.07 mSv) de todos los trabajadores de EE. UU. Expuestos a la radiación (30).

Cáncer

La European Cockpit Association (ECA) recomienda a las compañías aéreas que informen a los nuevos empleados potenciales sobre la exposición a la radiación antes del reclutamiento. Todos los empleados deben tener en cuenta que el vuelo a gran altitud los expone a niveles de radiación ionizante significativamente más altos con implicaciones para la salud asociadas (31).

Reducir los tiempos de exposición al volar menos horas puede ayudar a reducir los límites anuales de horas de vuelo en interés de la seguridad del vuelo..

Del mismo modo, los miembros de la tripulación de vuelo pueden influir en sus exposiciones a la radiación de por vida haciendo uso de sus opciones con respecto a la selección de los tipos de aeronaves voladas, los tipos de operación (corta distancia / larga distancia) y su edad de jubilación. Se alienta a los operadores de líneas aéreas a proporcionar a las tripulaciones la posibilidad de tales opciones de carrera..

En las altitudes de vuelo, los miembros de la tripulación y los pasajeros están expuestos a niveles más altos de radiación ionizante cóccica.