Soledad, aislamiento social y mala salud

Soledad, aislamiento social y mala salud

La soledad y el aislamiento social son cada vez más comunes. Ambos están asociados con un mayor riesgo de mortalidad prematura y enfermedad cardiovascular..

La soledad es un sentimiento subjetivo de aislamiento, no pertenencia o falta de compañía. Refleja una discrepancia entre las relaciones sociales deseadas y reales. Una persona puede sentirse sola a pesar de vivir con un cónyuge u otros miembros de la familia. Podemos experimentar la soledad en una habitación llena de gente..

Soledad

Una encuesta reciente sugiere que el 35 por ciento de los estadounidenses adultos pueden clasificarse como solitarios (7).

Los adultos mayores tenían más probabilidades de estar solos que los individuos más jóvenes. Los encuestados casados ​​tenían menos probabilidades de estar solos (29%), y los encuestados nunca casados ​​tenían Soledadmás probabilidades de estar solos (51%). El género, la educación y el origen étnico no estaban relacionados con la soledad. Las personas con ingresos más altos tenían menos probabilidades de estar solas que aquellas con ingresos más bajos..

Los encuestados solitarios tenían menos probabilidades de participar en actividades que crean redes sociales, como asistir a servicios religiosos, ser voluntario, participar en una organización comunitaria o pasar tiempo en un pasatiempo.

La soledad fue un predictor significativo de mala salud. Aquellos que calificaron su salud como «excelente» eran mucho menos propensos a estar solos que aquellos que calificaron su salud como «pobre» (25% vs. 55%).

Aislamiento social

Quizás ningún otro grupo de edad siente el agudo aguijón de la soledad más que los ancianos Aislamiento social El aislamiento social se define como un estado de falta total o casi completa de contacto entre un individuo y la sociedad (8). Incluye vivir solo, quedarse en casa por largos períodos, no tener comunicación con familiares, conocidos o amigos, y evitar deliberadamente el contacto con otros humanos..

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El aislamiento social puede tener efectos significativos sobre la salud y el bienestar..

Hace casi treinta años, House, Landis y Umberson publicaron una revisión histórica de estudios epidemiológicos prospectivos de aislamiento social en humanos (9). Informaron que el aislamiento social era un factor de riesgo significativo para la morbilidad y la mortalidad. Incluso sugirieron que el aislamiento social era un factor de riesgo tan fuerte como el tabaquismo, la obesidad, el estilo de vida sedentario y la presión arterial alta..

Pero, ¿por qué el aislamiento social está asociado con la mala salud??

La «hipótesis del control social» puede proporcionar algunas respuestas. La teoría sostiene que los buenos comportamientos de salud pueden ser promovidos por el control social directo (10). Por ejemplo, un estudio mostró que, entre las mujeres, el control social directo (es decir, ¿con qué frecuencia alguien le dice o le recuerda que haga algo para proteger su salud? ”) Predijo un aumento de la actividad física tres años después (11).

La relación entre la soledad, el aislamiento social  y la mala salud

Estar casado se asocia con una mayor probabilidad de participar en comportamientos que promueven la salud, como el ejercicio (12), presumiblemente porque las parejas matrimoniales ejercen cierta influencia sobre estos comportamientos..

La relación entre la soledad, el aislamiento social y la mala salud Muchos estudios científicos han indicado una asociación entre el aislamiento social, la soledad y la enfermedad cardíaca..

Los estudios han demostrado que la soledad se asocia con actividad física disminuida (13), depresión (14), sueño interrumpido y funcionamiento diurno deteriorado (15), presión arterial elevada (16), función mental y cognitiva deteriorada y mayor riesgo de demencia (17). ) La soledad puede incluso alterar nuestra respuesta inmune, aumentando el riesgo de enfermedad (18).

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Además, existe evidencia de que la soledad puede contribuir al deterioro funcional y la muerte prematura independientemente de otros factores físicos, conductuales o psicológicos (19).

Una revisión reciente de la asociación entre el estado civil y la enfermedad cardiovascular muestra mejores resultados para las personas casadas. Los hombres solteros generalmente tuvieron los resultados más pobres (20).

Aislamiento social

El estudio también encontró que fumar, un riesgo importante para la salud del corazón, era más alto entre las personas divorciadas. Las personas viudas tenían las tasas más altas de presión arterial alta, diabetes y ejercicio inadecuado. La obesidad era más frecuente en las personas solteras o divorciadas, y las personas viudas sufrían las tasas más altas de diabetes, presión arterial alta y ejercicio inadecuado..

Es muy probable que si tiene un cónyuge, esté más dispuesto a cuidarse. Puede ser menos propenso a fumar y más conforme con una dieta saludable y ejercicio. Incluso puede estar más dispuesto a hacer un seguimiento de las citas médicas. El hecho de que las parejas casadas se cuiden podría ser importante.

El efecto Roseto

La historia de los Rosetanos puede ayudar a comprender la importancia de las relaciones familiares y el entorno social para el riesgo de enfermedad cardíaca (21).

Roseto es una ciudad italoamericana en el este de Pennsylvania. A principios de la década de 1960, un médico local, el Dr. Benjamin Falcone, que había practicado en Roseto durante 17 años, señaló que rara vez veía un caso de ataque cardíaco en ninguno de los 1600 habitantes de Roseto menores de 65 años. Se confirmó que de 1955 a 1965 la tasa de mortalidad por ataque cardíaco fue marcadamente más baja que en las comunidades cercanas y el resto del país..

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Sin embargo, los factores de riesgo habituales no fueron menos comunes en Roseto que en otros lugares. Los hombres pasaban sus días haciendo trabajos peligrosos en minas de pizarra subterráneas. Fumar era común. La comida tradicional italiana se había americanizado y no podía considerarse saludable para el corazón. Entonces, ¿por qué los Rosetans no cayeron muertos de los ataques al corazón??

El Dr. Stewart Wolf y sus colegas describieron la estructura social y familiar de los habitantes de Roseto:

El Roseto que vimos a principios de la década de 1960 se sustentaba en el valor tradicional de los aldeanos del sur de Italia. La familia, no el individuo, era la unidad de su sociedad. La comunidad era su base de operaciones y cada habitante sentía la responsabilidad de su bienestar y calidad. La mayoría de los hogares contenían tres generaciones..

Los Rosetans estaban orgullosos y felices, generosos, hospitalarios y listos para celebrar cualquier pequeño triunfo de sus ciudadanos. Los ancianos no solo eran apreciados, sino que, en lugar de retirarse de las responsabilidades familiares y comunitarias, fueron promovidos a la «corte suprema». No hubo escasez de estrés entre Rosetans. Experimentaron muchos de los mismos problemas sociales y conflictos personales que sus vecinos, pero tenían una filosofía de cohesión con un poderoso apoyo de la familia y el vecino y profundas convicciones religiosas para protegerlos y contrarrestar el estrés..

El efecto Roseto es un término utilizado para describir el fenómeno por el cual una comunidad unida experimenta una tasa reducida de enfermedad cardíaca.